Zatímco kopřivničtí hráči takřka měsíc nesehráli soutěžní utkání, jejich soupeři si právo postupu do kvalifikace vybojovali teprve v minulých dnech. Břeclav porazila ve finále jihomoravského krajského přeboru Moravské Budějovice 3:1 na zápasy. To Uherské Hradiště mělo ve finálové sérii přeboru zlínského kraje těžší práci a až nedělní porážka Uherského Brodu jim zajistila účast v baráži.

„Byl jsem se na ně dívat, ale Uherské Hradiště mě nepřesvědčilo. I když jsem viděl jediné utkání. Z toho co jsem viděl, tak je to soupeř na úrovni Krnova a Frýdku-Místku. To Břeclav je velice silná. Mužstvo má velice dobře poskládané, mají tam hodně hráčů z Brna. Utkání s Moravskými Budějovicemi měla druholigovou úroveň,“ pochválil oba celky z jižní Moravy kouč Kopřivnice Vladimír Slovák. Že jsou oba soupeři pro kopřivnické hokejisty velkou neznámou potvrdil kapitán Pavel Man. „Ani nevím kdo tam hraje. V Uherském hradišti vůbec a v Břeclavi znám jen pár jmen.“

Je přesvědčen, že doma je povinnost vyhrávat a proto nebere z dnešního duelu nic jiného než dva body. „Kdo doma ztratí, nepostoupí. Kdo chce jít výš, musí doma vyhrát oba zápasy a pokusit se dovést něco z venku,“ naznačil postupový plán. S ním je seznámeno i mužstvo, které je podle Slováka v psychické i fyzické pohodě. „Zatím jsou kluci v klidu. Co to s nimi udělá, ale poznáme, až vylezou na led a tady bude patnáct set lidí,“ naznačil lodivod. „Jsme v klidu, v týmu je pohoda. Těšíme se, že přijde hodně lidí a pomůže nám,“ vyzval hokejové příznivce Man.

Slovák připustil, že výhoda může být na straně soupeřů, protože narozdíl od jeho svěřenců neztratili zápasový rytmus. „Přátelák není soutěžní utkání. Na druhou stranu se na nich může podepsat únava. Všechno ukáže až samotný zápas,“ upozornil.

I Slovák ví, že klíčové budou v kvalifikaci výkony brankářů. Právě Kopřivnice se ale může spoléhat na ostříleného mazáka Martina Chlada, který je jasnou jedničkou mezi třemi tyčemi. „Odchytal celou sezonu skvěle, doufám, že to dokáže i v baráži,“ přeje si trenér. Ten se nyní musí vypořádat s větší konkurencí v útoku, ale úbytkem zkušeností v obranných řadách. „Máme třináct útočníků, zato odchodem Michala Nevrkly za prací do Itálie jsme se oslabili.“

Slovák spoléhá na podporu fanoušků i když ví, že pokud se mužstvu nebude dařit, moc ohleduplní zřejmě nebudou. „Kdybychom nepostoupili, bylo by to zklamání. Musíme si ale uvědomit, že soupeři jsou těžcí,“ naznačil Slovák. To pro kapitána kopřivnického mužstva je kvalifikace pomyslnou třešničkou na dortu: „Je to odměna za to, že jsme k některým utkáním jezdili i ve třinácti lidech.“

Program kvalifikace o II. hokejovou ligu – Východní část
1. kolo (středa 19. března): HC Kopřivnice – HC Uherské Hradiště, HC Břeclav volno.
2. kolo (neděle 23. března): HC Břeclav – HC Kopřivnice, HC Uherské Hradiště volno.
3. kolo (středa 26. března): HC Uherské Hradiště – HC Břeclav, HC Kopřivnice volno.
4. kolo (sobota 29. března): HC Uherské Hradiště – HC Kopřivnice, HC Břeclav volno.
5. kolo (středa 2. dubna): HC Kopřivnice – HC Břeclav, HC Uherské Hradiště volno.
6. kolo (sobota 5. dubna): HC Břeclav – HC Uherské Hradiště, HC Kopřivnice volno.