V závěrečném středečním kole základní části udeřili Valaši na konci první desetiminutovky, kdy Lapač poprvé rozburácel, na konci úvodní vsetínské přesilovky, Finsterle. Strážce kopřivnické klece Fendrich byl pak v neustálé permanenci, ale ve zbytku prvního dějství již nekapituloval.

„Gólmana musím pochválit, protože jsme se díky němu dvě třetiny drželi. Utkání mohlo být totiž rozhodnuté už po první třetině," uvědomoval si kouč HC Kopřivnice Václav Slabý.

Když pak Kopřivničtí přečkali na začátku druhé periody další početní výhodu Dopitova souboru, tak přišli s vyrovnáním. Z první vážnější akce totiž překonal Hromadu Ollender. Lapač mohl za chvíli klopit hlavy podruhé, ale dobrá možnost hostů skončila pouze na boční tyčce.

Místo toho tak přišlo opětovné vedení Valachů, o které se ve 35. minutě postaral Šilhavý, jehož střela skončila s pomocí tyče až za Fendrichovými zády. Hokejisté Kopřivnice, kterým chyběli zadáci Kowalczyk s Čintalou, místo kterých se do defenzivy museli zasunout útočníci Sluštík s Pargáčem, však hráli nadále zodpovědně a ve druhé části už soupeře k vyloženým šancím nepouštěli.

SLABÝ: VŠICHNI HRÁČI MUSÍ PŘEDVÉST MAXIMUM

To však neplatilo ve třetí třetině, kdy se vsetínský válec naplno rozjel a během pouhých sedmi minut čtyřikrát skóroval. Při této rychlopalbě zpečetil hattrick Finsterle. Rychle nabyté vedení 6:1 pak ještě vítěz základní části zpečetil v závěru. Čuřík si sice v nařízeném trestném střílení na Fendricha nepřišel, ale když v průběhu 58. minuty skórovali Daněk s Jeníkem, odjížděla Kopřivnice s vysokou porážkou 1:8.

„V druhé třetině už tam ze strany Vsetína nebyl tak velký tlak a naopak jsme mohli jít do vedení. Ve třetí třetině nás ale Vsetín rozstřílel a tam už se projevila jeho velká kvalita. Kluci už pak chvílemi nevěděli, kde jsou," sdělil dále Slabý, jehož tým pocestuje na vsetínský led znovu již v sobotu.

„Čeká nás strašně těžká série. Hraje se co druhý den a určitě se projeví trénovanost Vsetína. Nechceme si udělat ostudu, ale všichni hráči do jednoho musí předvést maximum. Jinak to nepůjde," dodal kopřivnický trenér.

VHK ROBE VSETÍN – HC KOPŘIVNICE 8:1 (1:0, 1:1, 6:0)
Branky: 8. Finsterle (Kucharczyk, Luka), 35. Šilhavý (Čuřík), 44. Finsterle (Luka, Kucharczyk), 44. Kolařík (Zúbek), 45. Zúbek (Hryciow), 47. Finsterle (Luka), 58. Daněk (Ostrčil), 58. Jeník (Luka, Kucharczyk) – 29. Ollender (Pěnčík). Rozhodčí: Held – Novotný, Axman. Vyloučení: 7:8, navíc Krutil (K) 10 min. Využití: 1:0. Diváci: 1367
HC Kopřivnice:
Fendrich – Sluštík, Pargáč, Merenda, Krutil, Marek, Chalupa – Červenka, Pěnčík, Mach – Ollender, Tomášek, Hrubý – Poruba, Bartošák, Kofroň – Vyčesaný. Trenér: Slabý.

Zbylé výsledky 44. kola: Technika Brno – Nový Jičín 2:6, Poruba – Hodonín 1:3, Šumperk – Opava 4:1. Úterní dohrávka 39. kola: Poruba – Valašské Meziříčí 7:5.

ČTVRTFINÁLOVÉ DVOJICE:Vsetín – Kopřivnice, Poruba – Nový Jičín, Šumperk – Valašské Meziříčí, Hodonín – Opava.
Jízdní řád čtvrtfinále (hraje se na 4 vítězná utkání): sobota 25. 2., pondělí 27. 2., středa 1. 3., pátek 3. 3., případně neděle 5. 3., úterý 7. 3. a čtvrtek 9. 3.
Série začínají na ledě lépe postaveného celku a pořadí utkání se střídá po jednom zápase. Nový Jičín i Kopřivnice tak budou hrát doma v pondělí 27. února a v pátek 3. března, případně pak ještě v úterý 7. března (vždy od 18 hodin).