Francouzská opera s námětem ze Starého zákona vypráví o izraelském lidu, který touží po osvobození z područí Filištínů. Saint-Saëns chtěl původně tento námět zpracovat ve formě oratoria, ale jeho příbuzný, básník Ferdinand Lemaire, kterého požádal o napsání libreta mu navrhnul, aby biblické téma použil pro tvorbu opery. Lemaire zveršoval příběh o Samsonovi a Dalile podle 16. kapitoly Knihy soudců. Oba tvůrci opery se nezabývali detaily příběhu, protože počítali se všeobecnou znalostí Bible.

Známý silák Samson, vůdce Hebrejců, zabije místodržícího v Gaze a tím vzbudí v celém nepřátelském vojsku panický strach. Filištínský velekněz boha Dagona využije nenávisti krásné Dalily vůči Samsonovi ve společném boji proti Hebrejcům. Dalila musí zjistit tajemství síly izraelského vůdce. Samson omámen půvaby krásné a vychytralé ženy prozradí své tajemství – jeho síla spočívá v dlouhých vlasech. „Dalila odstřihne sedm pramenů vlasů a nepřemožitelný Samson je Filištíny oslepen a uvězněn. Když má v chrámu pokleknout před oltářem filištínského boha Dagona, prosí svého boha Jehovu o bývalou sílu, aby pomstil sebe a svůj lid. Zlomí nosné sloupy a hroutící se chrám pohřbí jeho i Filištíny,“ připomínají děj pořadatelé.

Hlavními tématy jsou střety dvou národů a vnitřní boj Samsona mezi vůdcem - jeho předurčenou zodpovědností k národu - a mužem - jeho intimitou, touhou a vášní. Zotročení Hebrejci jsou charakterizováni přemýšlivou, složitější stavbou na rozdíl od pohanských Filištínů, u kterých převládá smyslnost, krutost a jednoduchost. Nejznámější je árie Dalily, duet Dalily a Samsona, baletní bakchanále. Romantická opera s prvky ipresionismu a příznačnými motivy patří k nejhranějším dílům autora spolu s komorním Karnevalem zvířat a symfonickou básní Tanec kostlivců. Premiéra německy byla v r. 1877 ve Výmaru, francouzsky 1890 v Rouenu, v Paříži až v roce 1892.

Novojičínské Beskydské divadlo uvede operu Samson a Dalila v pátek 3. června od 19 hodin. (mer)