Přesně 136 cyklistek se postavilo na start čtvrteční úvodní etapy, již ne tradičně v Dětmarovicích, nýbrž v Orlové před městským úřadem. Čekala je 101,2 kilometrů dlouhá trať do Štramberka, kam krátce po čtvrt na čtyři dojely nejlepší z nich.

V úvodní skupině se to jen hemžilo favoritkami závodu. Vítězkou se stala Běloruska Alena Amjaljusik z profi týmu Velocio SRAM Pro před trojicí Paulina Brzeźna-Bentkowska, Eugenija Bujak (obě Polsko) a Trixi Worrack (Německo). Nejlepší z Češek Nikola Nosková dojela sedmnáctá s nepatrnou ztrátou.

Vítězka Amjaljusik se v úvodní etapě činila, posbírala i dvě vrchařské prémie v Metylovicích a Štramberku, nestárnoucí Hanka Kupfernagel bodovala Na Kostelci. Rychlařské prémie patřily Francouzce Delzenneové a mladičké Němce Krögerové.

Alena Amjaljusik se řítí do cíle.

„Bylo patrné, že v dnešní úvodí etapě bodovaly holky, které už s Gracií mají nějaké zkušenosti. Vepředu to byla samá zkušená děvčata, prémie braly také vyježděnější holky. Hanka Kupfernagel ve svých jedenačtyřiceti letech brala jednu vrchařskou prémii, na druhé skončila druhá. Ta ví, jak to tady chodí," zasmál se ředitel závodu Petr Koláček.

Závod byl zprvu nervózní, ale na nějakém 48. kilometru se peloton uklidnil a vše proběhlo bez problémů. „Měli jsme jenom jeden pád, paradoxně v místě, kde je rovná cesta. A tam, kde byla rozoraná (Hukvaldy), nebyl problém žádný. Holky si dávaly pozor," informoval Koláček.

Ojedinělé pokusy o osamostatnění závodu byly vždy včas dojety, a tak ve finiši hrály prim zkušené cyklistky. Poslední kilometr na dlažebních kostkách ve stoupání na štramberské náměstí dal cyklistkám zabrat a rozředil vítězky etapy od těch ostatních.
Radost z umístění teprve sedmnáctileté české naděje Nikoly Noskové měl jistě i prezident českého svazu cyklistiky Marián Štětina, který se do cíle ve Štramberku přijel podívat.

Cyklistky ve Štramberku.

Předposlední z Češek v úvodní etapě Elena Vaníčková během Gracie „hostuje" v profi týmu Astany. Ze závodu zatím odstoupila jen jediná závodnice.

V pátek čeká cyklistky nejnáročnější etapa pomezím Moravskoslezských Beskyd a Vsetínských vrchů (což jsou také Beskydy) na trati dlouhé přesně 100 kilometrů.

VÝSLEDKY
I. etapa: 1. A. Amjlaljusik (BLR – Velocio SRAM Pro) 2:45:32 hod., 2. P. Brzeźna-Bentkowska (POL – Pacific Nestlé Fitness) +00:02 min., 3. E. Bujak (POL – BTC City Ljubljana) +00:02, 4. T. Worrack (GER – Velocio SRAM Pro) +00:02, 5. P. Batagelj (SLO – BTC City Ljubljana) +00:07, 6. N. Bojarskaja (RUS – Rusko) +00:09, 7. D. Schweizer (SUI – Bigla Pro Cycling) +00:09, 8. L. Vieceli (ITA – Michela Fanini) +00:09, … 17. N. Nosková (CZE – Česko) +00:19, 18. Tatjana Antošina (RUS – Rusko) +00:19, 19. Hanka Kupfernagel (GER – MAXX-Solar) +00:19, …62. Z. Neckářová (CZE – Česko) +00:51, …76. M. Růžičková (CZE – Česko) +01:12, …88. J. Machačová (CZE – Česko) +01:28, …100. T. Gargelová (CZE – Česko) +01:45, …105. E. Vaníčková (CZE – Astana mix) +02:00, … 126. V. Kotalová (CZE – Česko) +10:19.