„Od osmé příčky nás nakonec dělily pouze tři body: Ty jsme prohospodařili ve vzájemném utkání v Hranicích, kde jsme ještě pět minut před koncem vedli o branku,“ popsal trenér a manažer Kopřivnice Miroslav Bartoň. Nezakrýval, že nepostup do play off nejen jeho mrzí. Upozornil ale na těžký los, který mužstvo v úvodu sezony mělo. „Porážky s Karvinou, Prešovem a Duklou nás trochu přibrzdily a nešťastné čtyři prohry o branku se pak ukázaly jako rozhodující,“ poukázal s tím, že oproti předcházející sezoně předváděl tým lepší házenou a vyrovnanou hru se všemi družstvy. „To byl hlavní pokrok. Byli jsme více konkurence schopni a pokusíme se to zúročit i v dalším ročníku.“

Extraligu označil Bartoň za zajímavou, kvalitní soutěž bez větších překvapení. „Medailisté i družstvo do baráže se dalo předvídat již předem,“ připomněl. Do nedávno skončené soutěže poprvé nakoukl slovenský mistr z Prešova. Kopřivnickým jeho účinkování nevadí. Rádi by ale pozměnili herní systém play off, konkrétně skupiny o 5. až 8. místo. „Mělo by se v ní o něco hrát. Třeba možný postup do poháru nebo o nějakou prémii,“ navrhl Bartoň a pokračoval: „Družstva v ní by měla mít nějaké zvýhodnění nebo aspoň bonifikaci. Systém soutěže bych ale neměnil. Změn bylo v poslední době hodně a veřejnost by si už mohla myslet, že nevíme, co vlastně chceme.“

Zatímco hráči nyní myslí na dovolenou a házenkářský balon hodili pomyslně za hlavu, Bartoň jako lodivod i manažer klubu už přemýšlí, jak současné mužstvo „vylepšit“. „Na ukončení kariéry se chystají někteří starší hráči a kromě doplnění o vlastní odchovance chceme letošní kádr udržet a posílit o dva až tři kvalitní hráče s extraligovými zkušenostmi,“ prozradil.