Všechno začalo v pátek 11. března 2011 odpoledne. Mimořádně silné zemětřesení v oblasti Tóhoku vyvolalo vlnu cunami, která zatopila jadernou elektrárnu Fukušima I. V následujícím textu si průběh tehdejšího dění připomeneme.

Pátek 11. března 2011

14:46 místního času (06:46 SEČ): Severovýchod Japonska zasáhlo zemětřesení o síle 8,9 stupně. Otřesy pocítili i obyvatelé 370 kilometrů vzdáleného Tokia.

15:27 místního času (07:27 SEČ): Závod zasáhla první vlna cunami. O tři minuty později selhal nouzový kondenzátor určený k chlazení páry uvnitř tlakové nádoby prvního reaktoru.

15:46 místního času (07:46 SEČ): Vlna cunami o výšce až 14 metrů se přelila přes 5,7 metru vysoký ochranný val. Následně zaplavila zařízení ve Fukušimě a vyřadila z provozu záložní naftové generátory. Se ztrátou veškerého elektrického napájení zkolabovalo hlavní čerpadlo systému pro odběr zbytkového tepla a většina systému nouzového chlazení jádra.

18:00 místního času (10:00 SEČ): Teplota jádra začala stoupat. O 18 minut později se pracovníci elektrárny pokusili spustit systém nouzového chlazení prvního reaktoru, ale ten už nefungoval.

21:00 místního času (13:00 SEČ): Japonská vláda vydala příkaz evakuovat všechny lidi v okruhu tří kilometrů od Fukušimy I. Provozovatel elektrárny, firma Tepco, oznámil, že tlak uvnitř prvního reaktoru ve Fukušimě I. je oproti normálu více než dvojnásobný.

Sobota 12. března 2011

05:30 místního času (21:30 předchozího dne SEČ): Vedení závodu rozhodlo o odvětrání vodní páry z prvního reaktoru, obsahující malé množství radioaktivity, aby se v reaktoru uvolnil tlak, a to i přes riziko, že po smíchání s kyslíkem dojde k explozi vodíku, vznikajícího z vody v reaktoru.

Infografika FukušimaZdroj: Deník10:58 místního času (02:58 SEČ): Radioaktivní pára se začala vypouštět i z druhého reaktoru. Brzy nato začala evakuace obyvatel žijících do 10 kilometrů od Fukušimy I. a do tří kilometrů od Fukušimy II. (elektrárny ležící nedaleko od Fukušimy I., jež na rozdíl od ní neutrpěla těžké škody).

15:36 místního času (07:36 SEČ): V budově prvního reaktoru došlo k masivní explozi vodíku, který unikal z tlakové nádoby reaktoru a hromadil se ve vrchním patře. Výbuch patro zdemoloval a rozmetal trosky do okolí, což zkomplikovalo všechny práce.

21:40 místního času (13:40 SEČ): Evakuační zóna kolem Fukušimy I. se prodloužila na 20 kilometrů, kolem Fukušimy II. na 10 kilometrů.

Týden od neděle 13. března do neděle 20. března 2011

Neděle 13. března: Havárie na prvním bloku elektrárny Fukušima I. byla prohlášena za mezinárodní jadernou událost 4. stupně na stupnici INES, tedy havárii bez vážnějšího vlivu na okolí.

Pondělí 14. března: Budova reaktoru třetího bloku explodovala. Při výbuchu bylo zraněno dalších 11 pracovníků. Exploze poškodila čtvrté patro nad reaktorem.

Úterý 15. března: Na bloku 4 vypukl požár. Úroveň radiace v elektrárně významně vzrostla, ale následně opět klesla.

Čtvrtek, 17. března: Japonské armádní vrtulníky vypustily dopoledne čtyřikrát vodu na bazény vyhořelého paliva. Odpoledne se začalo pracovat na externí dodávce elektřiny do všech šesti bloků Fukušimy I. Během čtvrtka i pátku začala severozápadním směrem unikat radiace, vysoké hodnoty byly zaznamenány i na vzdálenost 30 kilometrů.

Pátek 18. března: Japonské úřady zvýšily hodnocení události na pátý stupeň, tedy havárii s rizikem vlivu na okolí.

Neděle 20. března: Mluvčí japonské vlády Jukio Edano poprvé potvrdil, že těžce poškozený a kontaminovaný komplex bude uzavřen.