Narodil se 22. května 1927 ve Straníku, místní části Nového Jičína. Stal se učitelem zeměpisu a dějepisu.

Obal knihy Mořkov - Podhorská vesnice.Zdroj: Repro Deník
Obal komplexní historicko-zeměpisná studie Mořkov - podhorská vesnice, autorem knihy je Vratislav Hanzelka.

Pro své politické postoje byl Vratislav Hanzelka i jeho rodina (manželka a čtyři děti) pronásledován komunistickým režimem. Jeho životní dráha byla zejména po roce 1968 poznamenána komunistickou perzekucí.

„Otec měl vystudovanou pedagogickou fakultu na Karlově univerzitě v Praze. Když působil v Mořkově, tak byl významně kulturně činný, byl organizátorem řady kulturních akcích, které se odehrávaly na mořkovském koupališti, kam zval významné české umělce a zpěváky, například Waldemara Matušku, Helenu Vondráčkovou, Hanu Zagorovou a podobně,“ vzpomíná jeden z jeho synů Michael Hanzelka.

Láska k hudbě jeho otci zůstala. Doslova do posledního dechu byl například aktivním členem mužského sboru Zvonice z brněnských Chrlic.

Poslední rozloučení s mořkovským rodákem se uskuteční v sobotu 11. ledna 2020 v 11 hodin v obřadní síni krematoria města Brna.